Analysis of japanese shrinking cities and policies to tackle this problem (the case of sammu city and its economic gardening project)

Volume 5, Issue 3
Pages: 123—136

T. Yamamoto
— Takushoku University (Tokyo, Japan)

Download full text

This paper examined the problem of shrinking cities and evaluated the policies used to mitigate the impact of shrinkage. The analytical section of this paper discusses the definition of a shrinking city, Japan’s depopulation in the coming decades on the national and municipality level, and the vicious circle of the population loss and the change of economic structure in shrinking Japanese cities. The second section of the paper examines the desired policy goals for shrinking cities, along with strategies and approaches to achieve them. It is shown that the strategies that the Japanese national government has realized since 2014 were inadequate and ineffective. An alternative initiative (for example, the economic gardening model) is necessary to complement governmental programs to empower SMEs in cities, create more jobs and boost the incomes of businesses and city residents. The case study section of this paper analyzed the case of Sammu – a shrinking Japanese city, which has been engaged in an economic gardening project. Even though the outcomes of this project have not been officially confirmed, the available data show that the sales and employment of the local firms that participated in the program either improved or at least remained at the same level. The potential area for future research might be analysis of programs for revitalizing shrinking cities in resource-dependent regions, for instance, of Russia and Australia. Such studies could provide insightful suggestions for adequate policy formulation and implementation.

Keywords: depopulation, regional cities, small- and medium-sized enterprises (SMEs), economic gardening, Japan

DOI:  https://doi.org/10.15826/recon.2019.5.3.013

References

1. Hollander, J. B., Pallagst, K., Schwarz, T., & Popper, F. J. (2009). Planning Shrinking Cities. Progress in Planning, 72(4), 223–232.
2. Richardson, H. W., & Nam, C. W. (2014). Shrinking Cities – A Global Perspectives. London: Routledge.
3. Kühn, M., & Fischer, S. (2011). Strategic Planning – Approaches to Coping with the Crisis of Shrinking Cities. In: B. Müller (Ed.) German Annual of Spatial Research and Policy 2010 (pp. 143–146). Heidelberg: Springer-Verlag.
4. Wu, C. T., Zhang, X. L., Cui, G. H., & Cui, S. P. (2014). Shrinkage and Expansion of Peri-Urban China. In: K. Pallagst, T. Wiechmann, C. Martinez-Fernandez (Eds.), Shrinking Cities – International Perspectives and Policy Implications (pp. 164–185). London: Routledge.
5. Yang, Z., & Dunford, M. (2018). City Shrinkage in China: scalar process of urban and hukou population losses. Regional Studies, 52(8), 1111–1121. DOI: 10.1080/00343404.2017.13358656. National Institute of Population and Social Security Research (2018). Regional Population Projections for Japan: 2015-2045. Population Research Series No. 340. Retrieved from: http://www. ipss.go.jp/pp-shicyoson/j/shicyoson18/6houkoku/houkoku.pdf (In Japan.)
7. Spatial Policy Research Group, under the Ministry of Land, Infrastructure, Transportation, and Tourism (2014). “Kokudo no Gurando Dezain” ga Egaku Kono Kuni no Mirai (The Future of the Nation, which “the Grand Design of National Spatial Development towards 2050” Illustrates). Tokyo: Taisei Shuppansha. (In Japan.)
8. Masuda, H. (2013). 2040 nen Chiho Shometsu Kyokuten Shakai ga Torai suru (Local Cities Disappear in 2040 – Coming of Polar Society). Chuo Koron, December 2013, 26–27. (In Japanese)
9. Seki, M. (2017). Nihon no Chusho Kigyo (Japanese Small- and Medium Enterprises). Tokyo: Chuko Shinsho. (In Japan.)
10. Kondo, S. (2011). Jungen Dantai (Municipalities with Net Depopulation). Tokyo: Shin-hyoron. (In Japan.)
11. Martinez-Fernandez, C., & Weyman, T. (2012). The Crossroads of Demographic Change and Local Development. In: C. Martinez-Fernandez, N. Kubo, A. Noya, T. Weyman (Eds.) Demographic Change and Local Development: Shrinkage, Regeneration and Social Dynamics (pp. 15–35). Paris: OECD Publishing.
12. Jacobs, J. (1985). Cities and the Wealth of Nations, Vintage Book Edition. New York: Random House.
13. Martinez-Fernandez, C., Audirac, I., Fol, S., & Cunningham-Sabot, E. (2012). Shrinking Cities: Urban Challenges of Globalization. International Journal of Urban and Regional Research, 36(2), 213–225.
14. The US Small Business Administration (2006). Economic Gardening: Next Generation Applications for a Balanced Portfolio Approach to Economic Growth. In: The Small Business Economy for Data Year 2005: A Report to the President (pp. 157–193). Washington, D.C.: United States Government Printing Office.
15. Gibbons, C. (2010). Economic Gardening – An Entrepreneurial Alternative to Traditional Economic Development Strategies. The IEDC Economic Development Journal, 9(3), 5–11.
16. Grace, J. (2013). Building Entrepreneurial Culture in a “Company Town”: Innovative Initiatives in the Illawarra. In: S. Kinnear, K. Charters, P. Vitartas, (Eds.), Regional Advantage and Innovation (pp. 319–337). Heidelberg: Springer-Verlag

In Russian:

Т. Ямамото — Университет Такусёку (Токио, Япония)

Анализ японских сокращающихся городов и политика для решения этой проблемы (пример города самму и его проекта экономического садоводства)

В статье рассматривается проблема сокращения городов и оценивается политика, используемая для смягчения последствий данного сокращения. В аналитическом разделе этой статьи обсуждается определение сокращающегося города, депопуляция Японии в предстоящие десятилетия на национальном и муниципальном уровне, а также связь потерь населения и изменения экономической структуры в сокращающихся японских городах. Во втором разделе рассматриваются желаемые цели политики в отношении сокращения городов, а также стратегии к их достижению. Показано, что стратегии, реализованные японским национальным правительством с 2014 года, были неэффективными. Альтернативная инициатива (например, модель экономического садоводства) необходима в дополнение к государственным программам по расширению возможностей малых и средних предприятий в городах, созданию новых рабочих мест и повышению доходов предприятий и городских жителей. В статье проанализирован случай Самму — сокращающегося японского города, который участвовал в проекте экономического садоводства. Хотя результаты этого проекта официально не подтверждены, имеющиеся данные показывают, что продажи и занятость местных фирм, участвовавших в программе, либо улучшились, либо, по крайней мере, остались на том же уровне. Потенциальной областью будущих исследований может быть анализ программ по оживлению сокращающихся городов в ресурсозависимых регионах, например, России и Австралии. Такие исследования могут дать полезные предложения для адекватной разработки и реализации политики.

Ключевые слова: депопуляция, региональные города, малые и средние предприятия (МСП), экономическое садоводство, Япония

© T. Yamamoto